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De verdad existen las brujas?

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Las imágenes de brujas han aparecido en diversas formas a lo largo de la historia, desde mujeres malvadas con nariz de verruga acurrucadas sobre un caldero de líquido hirviendo hasta seres con cara de bruja y carcajeantes que cabalgan por el cielo en escobas con sombreros puntiagudos.

El origen de las brujas

Las primeras brujas eran personas que practicaban la brujería, usaban hechizos mágicos y pedían ayuda a los espíritus o para lograr un cambio. Se pensaba que la mayoría de las brujas eran paganas que realizaban el trabajo del diablo.

Sin embargo, muchas eran simplemente curanderas naturales o las llamadas «mujeres sabias» cuya elección de profesión fue mal entendida.

No está claro exactamente cuándo aparecieron las brujas en la escena histórica, pero uno de los primeros registros de una bruja se encuentra en la Biblia en el libro de Samuel, que se cree que se escribió entre el 931 A.C. y el 721 A.C.

Cuenta la historia de cuando el rey Saúl buscó a la Bruja de Endor para convocar al espíritu del profeta Samuel muerto para ayudarlo a derrotar al ejército filisteo. La bruja despertó a Samuel, quien luego profetizó la muerte de Saúl y sus hijos. Al día siguiente, según la Biblia, los hijos de Saúl murieron en batalla y Saúl se suicidó.

El Martillo de las Brujas, un libro para cazar brujas

La histeria de las brujas realmente se apoderó de Europa a mediados del siglo XV, cuando muchas brujas acusadas confesaron, a menudo bajo tortura, una variedad de comportamientos perversos. En un siglo, la caza de brujas era común y la mayoría de los acusados ​​eran ejecutados quemándolos en la hoguera o ahorcados. Las mujeres solteras, las viudas y otras mujeres marginadas de la sociedad fueron un objetivo especial.

Entre los años 1500 y 1660, se cree que  80.000 presuntas brujas fueron ejecutadas en Europa.

Alrededor del 80 por ciento de ellos eran mujeres que se creía que estaban confabuladas con el diablo y estaban llenas de lujuria. Alemania tuvo la tasa más alta de ejecuciones por brujería, mientras que Irlanda tuvo la más baja.

La publicación de “Malleus Maleficarum”, escrito por dos respetados dominicanos alemanes en 1486, probablemente estimuló que la brujería se volviera viral. El libro, generalmente traducido como «El martillo de las brujas», era esencialmente una guía sobre cómo identificar, cazar e interrogar a las brujas.

«Malleus Maleficarum» etiquetó la brujería como herejía, y rápidamente se convirtió en la autoridad para los protestantes y católicos que intentaban expulsar a las brujas que vivían entre ellos. Durante más de 100 años, el libro vendió más copias de cualquier otro libro en Europa excepto la Biblia. .

Los juicios de las brujas de Salem

Probablemente los juicios de brujas más conocidos tuvieron lugar en Salem, Massachusetts en 1692. Al brujas de Salem se las empezó a juzgar cuando Elizabeth Parris, de 9 años, y Abigail Williams, de 11, comenzaron a sufrir ataques, contorsiones corporales y gritos incontrolados (hoy se cree que fueron envenenadas por un hongo que les causó espasmos y delirios).

A medida que más mujeres jóvenes comenzaron a mostrar síntomas, se produjo la histeria masiva y tres mujeres fueron acusadas de brujería: Sarah Good, Sarah Osborn y Tituba, una mujer esclavizada propiedad del padre de Parris.

Tituba confesó ser una bruja y comenzó a acusar a otros de usar magia negra. El 10 de junio, Bridget Bishop se convirtió en la primera bruja acusada en ser ejecutada durante los Juicios de Brujas de Salem cuando fue ahorcada en la horca de Salem.

Finalmente, alrededor de 150 personas fueron acusadas y 18 fueron ejecutadas.

Las mujeres no eran las únicas víctimas de los juicios de brujas de Salem, seis hombres también fueron condenados y ejecutados.

¿Son las brujas reales?

Una de las brujas más famosas de la historia de Virginia es Grace Sherwood, cuyos vecinos alegaron que mató a sus cerdos y maldijo su algodón. Siguieron otras acusaciones y Sherwood fue llevada a juicio en 1706.

El tribunal decidió utilizar una controvertida prueba de agua para determinar su culpabilidad o inocencia. A Sherwood le ataron los brazos y las piernas y arrojaron su cuerpo al agua. Se pensó que si se hundía, era inocente; si flotaba, era culpable. Sherwood no se hundió y fue condenado por ser bruja. No la mataron, sino que la pusieron en prisión durante ocho años.

El Libro de las Sombras

Las brujas modernas del mundo occidental todavía luchan por deshacerse de su estereotipo histórico. La mayoría practica la Wicca, una religión oficial en los Estados Unidos y Canadá.

Los wiccanos evitan el mal y la apariencia del mal a toda costa. Su lema es “no dañar a nadie” y se esfuerzan por vivir una vida pacífica, tolerante y equilibrada en sintonía con la naturaleza y la humanidad.

Muchas brujas de hoy en día todavía practican la brujería, pero rara vez hay algo siniestro al respecto. Sus hechizos y encantamientos a menudo se derivan de su Libro de las Sombras, una colección de sabiduría y brujería del siglo XX, y se pueden comparar con el acto de oración en otras religiones. Es más probable que una poción de brujería moderna sea un remedio a base de hierbas para la gripe en lugar de un maleficio para dañar a alguien.

Fuente: Leyenda de las brujas


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